Arquitectura militar

LA TORRE O CASTILLO DE BENALUP "LA MORITA"

NO PUEDE SER VISITADA ACTUALMENTE

De esta Torre, proviene el primer término de la denominación del nombre de nuestro pueblo
y, sus raíces históricas sirvieron de acicate para el primer cambio de nombre de Casas Viejas.


Se encuentra a 2.5km al Suroeste del pueblo del mismo nombre situado sobre una especie de
atalaya desde donde se domina gran parte de la Comarca de La Janda. Se divisan tierras de
Facinas y Tahivilla por el Sur, Alcalá de los Gazules por el Este, Vejer de la Frontera al Suroeste
y al Noroeste Medina Sidonia. A sus pies ricas tierras, con abundante agua la convierten en una
buena zona de cultivo.


Este emplazamiento puede explicar que entre los siglos XII y XIII se construyera una alcaría
árabe (terreno colindante utilizado para labranza) con funciones militares y agrícolas.
Esta era una zona muy importante desde el punto de vista agrícola, lo que unido a su buena
situación geográfica para la vigilancia y la defensa hizo que fuera intensamente ocupada por
musulmanes.


Existe una casa de labor que explotaba las tierras cercanas al Castillo y algunas habitaciones
que servían como escuela rural. El Castillo era un importante enclave estratégico y militar,
estaría conectado con el núcleo urbano de Medina Sidonia a través de un camino que luego en
la época cristiana fue utilizado como cañada real.


Guarda semejanza con otras construcciones cercanas como el Castillo de Torrestrella y
Gigonza. Los únicos datos escritos que poseemos sobre el Castillo de Benalup son dos
pergaminos que se encuentran en el Archivo Municipal de Medina Sidonia, por el cual en uno
de ellos, Alfonso X concede mediante privilegio rodado al Primer Obispo de Cádiz, Fray Juan
Martínez y a su Cabildo, la alcaría y el Castillo de Benalup en el año 1271; el escaso
aprovechamiento económico actuará como un motivo de relevancia en la posterior venta del
Castillo y sus tierras a Pedro González de Medina, tesorero y canónigo de la Iglesia de Sevilla
en 1422. Se sabe, por un segundo pergamino la pertenencia de dichos dominios a partes
iguales al Obispo de Cádiz y Algeciras por una parte y al Deán y Cabildo de la misma sede
Episcopal por otra. En 1439 queda en manos del Consejo de Medina incluyendo todos sus
territorios limítrofes.


Conserva el Castillo una Torre del Homenaje, pequeña y tosca, con sillares en las esquinas
como refuerzos, este muro tendría forma de paralelogramo. La entrada a la Torre del
homenaje es pequeña, existe una simple habitación cuya luz entraba por la única ventana del
torreón, en la fachada existe un tragaluz a uno metros sobre la puerta de entrada.
La cubierta es una bóveda vaída de ladrillos sobre pechinas, la escalera tiene dos tramos rectos
adosados al muro, que ascienden hacia la azotea, desde donde se abre ante nuestros ojos un
amplio y hermoso paisaje. En el recorrido se abre una pequeña saetera al campo y una
ventana estrecha al interior de la habitación.


Los materiales de construcción que se utilizaron son: piedra local, ladrillos, cal y canto. La Torre
del Homenaje estaba rodeada por cuatro torres más pequeñas de las que hoy en día solo se
conservan dos. Encima de la puerta de entrada de la Torre del Homenaje existe una ventana
estrecha que además de ser utilizada como elemento de defensa, servía de tragaluz.

 

   

 

Fecha de publicación: 13-05-2016

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